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Enfermedades de transmisión sexual (STD)

Las enfermedades de transmisión sexual (STD por sus siglas en inglés, también conocidas como infecciones de transmisión sexual (STI por sus siglas en inglés), suelen ser causadas por bacterias o virus que se transmiten de persona a persona durante el contacto sexual con el pene, la vagina, el recto o la boca. Los síntomas de las STD/STI varían de persona a persona, dependiendo de la causa, y muchas personas pueden no presentar ningún síntoma. Muchas STD/STI tienen consecuencias importantes para la salud. Junto con otras investigaciones científicas de los NIH, las investigaciones del NICHD se centran en comprender las conductas sexuales de riesgo que aumentan las probabilidades de que los individuos contraigan STD/STI; desarrollar intervenciones educativas más efectivas para prevenir estas enfermedades; y definir las consecuencias y los tratamientos más adecuados para las STI, especialmente en las mujeres embarazadas.

Síntomas de una enfermedad o infección de transmisión sexual (STD)

as personas con STD/STI pueden sentirse enfermas y observar algunos de los siguientes signos y síntomas.

  • Flujo inusual del pene o la vagina
  • Heridas o verrugas en el área genital
  • Micción dolorosa o frecuente
  • Picazón y enrojecimiento en el área genital
  • Ampollas o heridas en o alrededor de la boca
  • Olor vaginal anormal
  • Picazón, ardor o sangrado anal
  • Dolor abdominal
  • Fiebre

En algunos casos, las personas con STD/STI no tienen síntomas, y de haberlos, con el tiempo los síntomas pueden mejorar por sí solos. Sin embargo, es común que las personas tengan una STD/STI y se la transmitan a otros sin saberlo.3

Si le preocupa tener o que su pareja pudiera tener una STD/STI, hable con un profesional de la salud. Incluso si no tuviera síntomas, es posible que tenga una STD/STI que necesite tratamiento para asegurar su salud sexual y la de su pareja.

Muchas enfermedades de transmisión sexual, como también otras infecciones, pueden propagarse a través del sexo oral. Toda persona que se exponga a una pareja infectada puede contraer una ETS en la boca, la garganta, los genitales o el recto. El riesgo de contraer una ETS a través de las relaciones sexuales orales, o de propagar una ETS de esta misma manera depende de varias cosas. Esto incluye:

  • La ETS en particular.
  • Los actos sexuales practicados.
  • Cuán común es la ETS en la población a la que pertenecen las parejas sexuales.
  • La cantidad de actos sexuales específicos que se practiquen.

En general:

  • Es posible contraer algunas ETS en la boca o la garganta al practicarle sexo oral a una pareja que tenga una infección genital o anal (rectal), especialmente si se le practica sexo oral a una pareja con el pene infectado.
  • También es posible contraer algunas ETS en el pene (y posiblemente en la vagina, el ano o el recto) al recibir sexo oral de una pareja que tenga una infección en la boca o en la garganta.
  •  Es posible tener una ETS en más de un área al mismo tiempo; por ejemplo, en la garganta y en los genitales.
  • Varias ETS que podrían ser transmitidas por medio de las relaciones sexuales orales pueden luego propagarse por todo el cuerpo de la persona infectada.
  • Las ETS pueden transmitirse a una pareja sexual aun cuando la persona infectada no presente signos ni síntomas. Si usted tiene una ETS, podría no saberlo ya que muchas de estas enfermedades quizás no tengan síntomas.

¿Corro riesgo de tener una STD/STI?

Las STD/STI afectan a hombres y mujeres de todas las razas, entornos, orientaciones sexuales y niveles económicos. Cualquier que tenga o haya tenido sexo vaginal, anal u oral corre, en alguna medida, riesgo de tener una STD/STI. De hecho, algunas STD/STI pueden transmitirse durante el juego sexual aunque no haya penetración.

¿Qué causa una enfermedad o infección de transmisión sexual (STD/STI por sus siglas en inglés)?

Existen dos causas principales de STD/STI:

  • Bacterias, incluida la clamidia, la gonorrea y la sífilis
  • Virus, incluido el VIH/SIDA, el virus del herpes simple, el virus del papiloma humano (HPV por sus siglas en inglés), el virus de la hepatitis B y el citomegalovirus (CMV). Los hongos y los parásitos protozoarios, como el trichomonas vaginalis, o los insectos como las ladillas o los ácaros de la sarna/escabiosis, pueden causar STD/STI.

Cualquier STD/STI puede transmitirse mediante la penetración, y algunas de ellas también pueden transmitirse mediante el sexo oral y los juegos sexuales. No es necesario que haya eyaculación para que se transmita una STD/STI de persona a persona. Compartir agujas contaminadas para inyectar drogas o equipos contaminados para piercings o tatuajes también puede transmitir algunas infecciones, como el VIH o la hepatitis B y C.

¿Cuáles son algunos tipos de enfermedades o infecciones de transmisión sexual (STD/STI por sus siglas en inglés)?

Se conocen aproximadamente 20 infecciones diferentes que se transmiten por contacto sexual. Aquí hay algunas descripciones de algunas de las más comunes y conocidas:

  • Clamidia
  • Gonorrea
  • Herpes genital
  • VIH/SIDA
  • Virus del papiloma humano (HPV por sus siglas en inglés)
  • Sífilis
  • Vaginosis bacteriana
  • Tricomoniasis
  • Hepatitis viral

Clamidia

La clamidia es una STD/STI común causada por la bacteria Chlamydia trachomatis.  La clamidia puede transmitirse durante el contacto sexual vaginal, oral o anal con la pareja infectada. Si bien muchas personas no presentan síntomas, la clamidia puede causar fiebre, dolor abdominal y flujo inusual del pene o la vagina.

En las mujeres, tengan o no síntomas y desconozcan o no que tienen una infección, la clamidia puede causar la enfermedad pélvica inflamatoria. En la PID, la STD/STI sin tratar avanza y afecta otras partes del sistema reproductor de la mujer, incluido el útero y las trompas de Falopio. Este avance puede provocar un daño permanente en los órganos reproductivos de la mujer. El daño podría provocar un embarazo ectópico (en el que el feto se desarrolla en lugares anormales fuera del útero, trastorno que podría ser mortal) e infertilidad.

Además, si la mujer está embarazada, el feto en desarrollo corre riesgo, porque la clamidia puede transmitirse durante el embarazo o el parto y puede provocar infecciones oculares o neumonía en el bebé. Si la clamidia se detecta de manera temprana, puede tratarse fácilmente con un antibiótico por vía oral.

Gonorrea

La gonorrea es causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae, que puede crecer rápido y multiplicarse fácilmente en las áreas húmedas y tibias del aparato reproductor. Los síntomas más comunes de una infección gonorreica son flujo vaginal o secreción en el pene y micción difícil o dolorosa.

Al igual que en la infección por clamidia, las complicaciones más comunes y graves de la gonorrea ocurren en las mujeres e incluyen la enfermedad pélvica inflamatoria , embarazo ectópico, infertilidad y una potencial transmisión de la enfermedad al feto en desarrollo, si se contrae durante el embarazo. La gonorrea también puede infectar la boca, la garganta, los ojos y el recto y extenderse a la sangre y las articulaciones, donde puede convertirse en una enfermedad mortal.

Además, las personas con gonorrea pueden contraer el VIH, el virus que causa el SIDA, más fácilmente. Las personas infectadas por el VIH que tienen gonorrea también tienen más probabilidad de transmitir el virus a otras personas.

Herpes genital

El herpes genital es una infección contagiosa causada por el virus del herpes simple (HVS por sus siglas en inglés). Hay dos cepas o tipos diferentes de HVS: el virus del herpes simple tipo 1 (HVS-1) y tipo 2 (HVS-2). Ambos pueden causar herpes genitales, aunque la mayoría de los casos de herpes genitales se deben al HVS-2. Cuando es sintomático, el HVS-1 suele presentarse como ampollas o boqueras en los labios (herpes labial o febril), pero también puede infectar la región genital a través del contacto oral-genital o genital-genital. El HVS-2 sintomático suele causar ampollas dolorosas y acuosas en o alrededor de los genitales o el ano. Sin embargo, gran cantidad de las personas que tienen estos virus no presentan signos o síntomas, o los mismos mínimos.

Ni el HVS-1 ni el HVS-2 pueden curarse, e incluso durante los períodos en que la persona infectada no presenta síntomas, el virus puede encontrarse en las células nerviosas del cuerpo. Periódicamente, algunas personas experimentan brotes en los que aparecen nuevas ampollas en la piel del área genital; en esos momentos, hay más probabilidad de que el virus se transmita a otras personas.

Las mujeres embarazadas, especialmente las que adquieren el herpes genital por primera vez durante el embarazo, pueden transmitir la infección al recién nacido, lo que podría causar el HVS neonatal, una infección potencialmente mortal que afecta la piel, el cerebro y otros órganos del bebé.

VIH/SIDA

El VIH, o virus de inmunodeficiencia humana, es el virus que causa el SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida). El VIH destruye el sistema inmunitario del organismo al matar las células que combaten las infecciones. Una vez que el VIH ha destruido una porción considerable de estas células, la capacidad del cuerpo de combatir las infecciones y recuperarse de ellas se ve comprometida. Esta etapa avanzada de la infección por el VIH se conoce como SIDA.

Las personas cuyo VIH ha avanzado hasta convertirse en SIDA son muy propensas a contraer infecciones oportunistas que normalmente no enfermarían a una persona sana, así como determinados tipos de cáncer.

El SIDA puede prevenirse si las personas infectadas con el VIH comienzan de manera temprana un tratamiento con antirretrovirales. La transmisión del virus ocurre principalmente durante la actividad sexual sin protección y al compartir agujas para inyectarse drogas intravenosas, si bien el virus también puede transmitirse de la madre al bebé durante el embarazo, el parto y el amamantamiento.

En 2013, investigadores apoyados por los NIH informaron que la infección por el VIH de una niña de dos años que había nacido con el virus y que recibió tratamiento desde los primeros días de vida había entrado en remisión. Este parece ser el primer caso de una .

Virus del papiloma humano (HPV por sus siglas en inglés)

El HPV es la STD/STI más común. Existen más de 40 tipos de HPV y todos ellos pueden infectar tanto a hombres como a mujeres. La capacidad de producir verrugas genitales, infectar otra zonas del cuerpo, incluidas la boca y la garganta, y causar cáncer de cuello uterino, vulva, pene y boca, varía según los tipos de HPV.

Si bien no existe una cura para el HPV una vez que se tiene la infección, un chequeo regular mediante la prueba de Papanicolaou puede prevenir o detectar la mayoría de los casos de cáncer de cuello uterino causado por el HPV en una etapa temprana. (Una prueba de Papanicolaou implica que un profesional de la salud tome muestras de células del cuello uterino durante un examen ginecológico estándar; estas células se analizan bajo un microscopio para ver si hay signos de cáncer).

Existe una nueva vacuna que protege contra la mayoría (pero no todos) de los tipos de HPV que causan cáncer de cuello uterino. La Academia Americana de Pediatría recomienda esta vacuna para los niños y niñas en edad escolar.

Sífilis

Las infecciones por sífilis,  causadas por la bacteria Treponema pallidum, se transmiten de persona a persona durante el acto sexual vaginal, anal u oral mediante el contacto directo con las úlceras llamadas chancros. Entre 2001 y 2009, los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) muestran que la tasa de sífilis ha aumentado año a año. Las personas con mayor riesgo de contraer sífilis son los hombres que tienen sexo tanto con hombres como con mujeres y las personas que viven en el sur.El primer signo de sífilis es un chancro, una úlcera genital indolora que por lo general aparece en el pene o en la vagina o sus alrededores. Además de ser el primer signo de una infección de sífilis, los chancros hacen que una persona tenga de dos a cinco veces más probabilidad de contraer el VIH. Si la persona ya tiene el VIH, los chancros también aumentan la probabilidad de que el virus se transmita a su pareja sexual. Estas úlceras suelen desaparecer por sí solas, incluso sin tratamiento. Sin embargo, el cuerpo no elimina la infección por sí solo y, con el tiempo, la sífilis puede afectar otros órganos como la piel, el corazón, los vasos sanguíneos, el hígado, los huesos y las articulaciones (sífilis secundaria). Si aún así la enfermedad no se trata, en unos años puede desarrollarse la sífilis terciaria y afectar los nervios, los ojos y el cerebro, e incluso podría causar la muerte.

Las mujeres embarazadas portadoras de la bacteria tienen un riesgo mayor de aborto espontáneo y de nacimiento de un niño muerto, y pueden transmitir la infección al feto durante el embarazo y el parto. Los bebés que adquieren la sífilis congénita durante el embarazo pueden sufrir de deformidades esqueléticas, dificultades en el desarrollo del habla y del sistema motriz, convulsiones, anemia, enfermedad hepática y problemas neurológicos.

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